86 Volume 1 – Chapter 12 – Bab 7

Reader Settings

Size :
A-16A+

GOOD-BYE

“… Shin.”

Tangan perak yang tak terhitung jumlahnya, warna micromachine cair, tumbuh keluar dari bawah armor Dinosauria. Tangan itu seukuran tangan orang dewasa dan jari-jarinya bersendi. Namun, perbedaan yang paling mencolok adalah bahwa mereka beberapa kali panjang lengan manusia dan memanjang dengan kecepatan yang mengejutkan. Kedua tangan kiri dan kanan melompat mencari sesuatu. Ketika masing-masing dan setiap orang menuju Undertaker, Dinosauria melolong dengan marah.

“SHIIIIIIIIIIIIIIIIIIIIIIIIIIIIIIIIIIIIIIIIIIIIIIIIIIIIIIIIII Anda

Di bawah ini menggetarkan bahkan mereka yang Resonated pada tingkat sinkronisasi terendah ke inti mereka. Bahkan Raiden, yang paling berpengalaman dalam pertempuran di sisi Undertaker, berkeringat dingin mendengar suara raungan mengerikan ini. Anju menjerit dan menutupi telinganya. Hanya Shin yang berbalik menghadap Dinosauria, seolah-olah itu hanya memanggil namanya.

“… Shin ?!”

“Kalian pergi duluan. Aku akan meninggalkanmu sebagai komandan, Raiden. ”

Tatapannya yang dingin tertuju pada Dinosauria; dia menolak untuk melihat hal lain.

“Jika kamu pergi ke hutan, mereka seharusnya tidak menemukanmu selama kamu berhati-hati terhadap Ameise. Lewati saja di sini dan teruskan. ”

“Bagaimana denganmu ?!”

“Aku akan datang begitu aku mengalahkannya. Kita tidak bisa bergerak maju sampai kita menjatuhkannya, dan saya tidak akan melanjutkan sampai saya melakukannya … Plus, saya ragu itu akan membiarkan saya pergi. “

Rasa dingin menusuk Raiden ketika dia mendengar bagaimana Shin menyelesaikan kalimat itu.

Idiot ini

Dia hanya…

Dia hanya tersenyum.

Oh, sial, ini buruk. Tidak ada yang membuatnya berbalik sekarang. Jantungnya tidak pernah ada di sini untuk memulai. Dia selalu dihantui oleh kepala yang hilang itu. Selalu mencari kepala abangnya yang telah dicuri. Sepanjang jalan sampai sekarang … Mungkin sejak hari saudaranya mencekiknya.

Raiden tahu ini, tapi dia masih menggeram.

“Persetan denganmu. Siapa yang akan setuju dengan itu? ”

Seolah-olah dia akan pernah menerima perintah untuk meninggalkan Shin untuk mati.

“…”

“Jika kamu mengatakan itu pasti kamu yang melawannya, tidak ada yang bisa aku lakukan … Aku akan menangani yang lain, jadi bersihkan kekacauanmu secepat mungkin.”

Saat dia mengatakan ini, Raiden menekan kemarahan yang mengalir di dalam dirinya. Jadi dia berniat melakukan ini sendirian. Jika dia meminta bantuan atau meminta dukungan, Raiden pasti akan setuju dengan apa pun.

Kenapa idiot ini begitu … sangat bodoh, sekarang?

Setelah hening sejenak, Shin menghela nafas.

“Kamu idiot, kamu tahu itu?”

“Seperti kau yang harus diajak bicara … Jangan mati, kau mendengarku?”

Kali ini, Shin tidak memberikan jawaban. Suara melengking dari meriam artileri jarak jauh yang ditembakkan di suatu tempat menjadi sinyal untuk membuka pertempuran ini. Empat unit lapis baja melompat beraksi, menghindari rentetan peluru. Mengendarai laba-laba berkaki empat, ksatria kerangka melompat maju, seperti binatang buas menerjang mangsanya.

Dinosauria naik ke tantangan Shin, Ameise yang melayani sebagai pengawalnya mengerahkan di sekitarnya. Setiap model Legiun kecuali tipe Scout memiliki kemampuan sensorik rendah dan menerima informasi melalui tautan dataAmeise, yang mengorbankan senjata untuk sensor superior. Unit-unit yang tersebar di sekitar Dinosauria berfungsi sebagai matanya.

Sepasang Ameise yang berdiri di depan merasakan Juggernaut yang mengisi daya, mentransfer semua jenis data dan rekaman dari sensor optik mereka ke Dinosauria, yang kemudian memutar baterai utama ke arah Undertaker. Meriam itu meraung. Menara Dinosauria — meriam kaliber 155 mm yang setara dengan senjata artileri — ditembakkan dengan kejam, melepaskan peluru yang menembus baju besi pada kecepatan yang membuat suara bahkan dalam keadaan terjaga, berdampak tepat di depan Undertaker.

Tetapi pandangan Undertaker tidak diarahkan pada Dinosauria — tetapi pada Ameise yang melayaninya. Menembak satu dan menggunakan tubuh yang berikutnya sebagai penutup sambil menghancurkannya dengan tendangan, ia akhirnya menembaki tipe Tank Berat. Granat asap yang dia luncurkan meledak di udara, sesaat menyilaukan sensor optik Dinosauria yang tak seberapa. Mengambil keuntungan dari kesempatan ini, Undertaker menghancurkan Ameise kedua dan melompat ke titik buta yang diciptakan oleh dua tipe Scout yang hancur.

Senjata utama Juggernauts — meriam 57 mm yang lemah yang memucat dibandingkan dengan senjata Legiun — tidak bisa berharap menembus titik mana pun dari baju besi tebal Dinosauria, bahkan dalam jarak dekat. Hanya ada satu titik yang rentan, dan Undertaker harus menghancurkan mata Dinosauria bahkan untuk memiliki kesempatan.

Saat Dinosauria menggunakan udara bertekanan untuk menghembuskan asap, kerangka besarnya memanjat. Memutar senapan mesinnya ke arah Undertaker lebih besar kemungkinannya ditemukan, ia berusaha merobohkannya dengan daya tembak superior. Undertaker, yang melompat mundur untuk menghindari tembakan senapan mesin, muncul di sisi lain asap. Kabut panas naik dari suhu meriamnya yang mendistorsi posisinya, tipe Tank Berat memutar baterainya lagi, bayangan tanpa kepala bergeser dan terdistorsi. Undertaker bergegas tentang apa yang tampak seperti tarian yang tak menentu, mengantisipasi di mana pandangan musuh akan diperbaiki dalam apa yang berbatasan dengan precognition.

Legiun jelas bergerak untuk memisahkan Undertaker dari rekan-rekannya dan, juga, mengisolasi masing-masing dari keempatnya untuk memusnahkan mereka. ItuJenis Löwe dan Grauwolf menyerang setiap Juggernaut dalam gelombang, dan bahkan jika Prosesor berusaha untuk berlindung, Ameise yang tersebar di seluruh medan perang akan melacak mereka dalam hitungan detik. Stier menembaki jalan mundur mereka tanpa henti, dan tipe Skorpion membombardir mereka dari jauh, menjepit mereka dan membatasi kebebasan bergerak mereka. Prosesor telah menembak jatuh Legiun dekat mereka secara berurutan, tetapi untuk setiap unit yang mereka hancurkan, dua diluncurkan untuk menggantikannya.

Legiun biasanya tidak akan pernah terlibat dalam medan perang yang penuh sesak seperti itu. Tidak ada keraguan bahwa seorang Gembala memerintah mereka — kemungkinan besar, Dinosauria. Dalam jeda di antara kesibukan tebasan dan tembakan lagi, Raiden melihat ke arah tipe Tank Berat. Di luar gelombang Legiun yang menghambur ke arah mereka seperti semut adalah medan pertempuran kosong yang sendirian di mana Undertaker dan Dinosauria berhadapan satu lawan satu.

Itu adalah pemandangan yang tidak bisa dipercaya, lebih dari lelucon daripada yang lainnya. Memulai melawan Dinosauria adalah prospek gila untuk memulai, dan fakta bahwa itu bahkan tampak seperti mereka bertukar pukulan yang berbatasan dengan keajaiban. Juggernaut jauh lebih rendah dalam hal daya tembak, baju besi, dan mobilitas. Biasanya, ini bahkan tidak akan dianggap perkelahian, tetapi karena itu adalah Shin di pucuk pimpinan, Undertaker nyaris tidak bisa melakukan perlawanan … Tidak, bahkan Shin seharusnya tidak mampu melakukan ini sebanyak ini.

Dinosauria menentang semua logika yang berlaku untuk senjata lapis baja dan hanya berdiri diam-diam sementara Undertaker berkeliaran di sekitarnya seolah-olah menari di ujung pisau cukur. Juggernaut melakukan manuver yang tepat dan sembrono dan menghindari serangan yang begitu sempit sehingga Raiden bisa merasakan perutnya beralih dari teror dan ketegangan. Itu sama sekali bukan pertarungan yang setara. Bisakah dia menyeimbangkan tali pada situasi ini untuk waktu yang lama? Atau akankah mereka semua dibunuh oleh Legiun terlebih dahulu?

Celah kecil dalam tekadnya mulai terbentuk. Dia kehilangan hitungan berapa banyak Legiun yang dia tembak sekarang, tetapi tembakan demi tembakan, mereka masih terus berdatangan. Akumulasi kelelahannya dan ketakutan akan usaha yang sia-sia membebani dirinya. Bahkan veteran perang seperti mereka secara bertahap kelelahan.

“Muat Ulang! Lindungi aku!”

Theo berteriak di antara napas yang tak menentu, suaranya pecah karena kelelahan. Fido membersihkan salah satu dari enam kontainernya saat zip dengan berani di antara garis api. Stok amunisi penampung itu telah habis, yang berarti mereka telah menghabiskan hampir 20 persen dari amunisi bulan yang mereka terima hanya dalam waktu singkat ini. Saat mereka benar-benar kehabisan akan menjadi yang terakhir. Pikiran yang cepat berlalu di benak Raiden, dan dia memaksakan senyum. Ayo. Hidup dan mati seperti inilah yang mereka inginkan.

Tiba-tiba, satu orang lagi, target Resonansi lain, terhubung ke percakapan mereka.

“Letnan Shuga Pertama! Saya meminjam mata kiri Anda! “

Sesaat kemudian, penglihatan di mata kirinya menjadi gelap, dan kemudian cahaya kembali ke sana segera. Suara yang sama berbicara lagi:

“Shell ditembakkan! Ini akan mendarat — persiapkan dirimu! ”

Saat berikutnya, langit bersinar putih.

Semburan cahaya tanpa suara memenuhi medan perang, dan sedetik kemudian, ledakan menggelegar memekakkan telinga mereka sebentar. Eintagsfliege menyebar, membuka lubang di selubung yang mereka bentuk di atas langit, jatuh seperti debu bintang dari langit ketika gelombang kejut ledakan itu melenyapkan mereka dan kobaran apinya memakan mereka. Itu adalah pemboman yang kuat oleh bahan bakar udara. Sebuah celah berpisah di awan argent, mengungkapkan langit biru pucat — yang kemudian berubah menjadi hitam ketika segerombolan bahan peledak terpimpin turun ke medan perang.

Mengejar dengan akurat dan memengaruhi target yang telah ditentukan mereka, sekring pada proyektil diaktifkan, menetas kulit logam. Setiap satu dari ratusan palet kecil ditetapkan untuk melacak targetnya melalui radar, dan mereka meledak dari atas, didorong dengan kecepatan awal 2.500 hingga 3.000 meter per detik, melempari musuh tanpa ampun dengan pecahan peluru. Hujan baja masuk ke Legiun, yang bajunya rapuh, dari atas, menghancurkan setengah gelombang kedua Legiun dalam waktu setengah menit. Kemudian datang pemboman kedua. Namun mandi baja lain menghancurkan apa yang tersisa dari gelombang kedua.

Raiden, Theo, Kurena, dan Anju benar-benar terdiam untuk waktu yang lama. Mereka belum pernah melihatnya dalam operasi, tetapi mereka tahu apa itu. Meriam intersepsi. Selalu di belakang garis depan yang dipertahankan Juggernaut, duduk di sana seperti landak yang tumbuh terlalu besar. Tidak sekali pun ia memenuhi perannya dan dipecat, tetap di latar belakang seperti objek yang tidak berguna. Dan orang yang menembakkannya …? Tidak, satu-satunya yang aneh dan cukup bodoh untuk mengawal mereka bahkan ketika mereka menginjak jalan menuju kematian adalah dia.

“Milizé Utama! Apa itu kamu?!”

Suaranya berdering seperti bel perak sebagai tanggapan. Itu dipenuhi dengan tekad dan tidak bisa menahan amarahnya.

“Ya, ini aku. Maaf sudah terlambat, semuanya. ”

“Sudah kubilang aku tidak pernah ingin melihat wajahmu lagi, Lena.”

Lena cemas dia tidak akan datang ke pintu, tapi Annette membukanya dengan cepat.

“Ya, aku ingat kamu mengatakan itu, Annette. Tapi saya tidak ingat pernah menyetujuinya. ”

Hujan malam itu. Lena berdiri di perbatasan antara kegelapan malam dan iluminasi rumah, wajahnya dipenuhi kelelahan dan kelelahan, karena dia tidak punya waktu untuk memperbaiki diri dengan benar sebelum keluar. Berdiri di sana dengan rambut kusutnya yang acak-acakan, seragamnya usang dan usang, dan wajahnya pucat dan tanpa makeup, Lena tampak sangat mirip mayat. Hanya mata peraknya yang masih bersinar dengan cahaya aneh.

“Aku ingin kamu mengatur ulang target Resonansi Sensorik saya dan menyesuaikan Perangkat RAID saya.”

Annette mengerang, matanya seperti binatang yang terluka, terpojok.

“Aku tidak mau, dan kamu tahu itu. Aku tidak ingin lagi berurusan denganmu. ”

“Oh, kamu akan melakukannya. Tidak peduli apa. ”

Lena tersenyum. Beberapa bagian dari dirinya berpikir ekspresinya pasti sangat menakutkan, kejam, dan jelek saat ini.

“Teman masa kecilmu yang kamu tinggalkan.”

Dia tersenyum seperti setan … Seperti malaikat maut.

“Namanya bukan Shin, kan?”

Sejenak, ekspresi Annette benar-benar kusut.

“…Bagaimana…?!”

Melihat gadis itu menjadi lebih pucat daripada yang pernah dilihatnya, Lena merenungkan bagaimana dia menebak dengan benar. Itu pertaruhan, dan Lena telah menipunya. Tetapi pada saat yang sama, dia yakin dia benar. Dia pernah tinggal di Sektor Pertama, tempat Eighty-Six hampir tidak hadir bahkan sebelum perang, dan usianya sama — atau setahun lebih muda — seperti Lena dan Annette.

Tapi yang akhirnya meyakinkannya adalah bahwa Shin bisa mendengar hantu sementara bocah yang dijelaskan Annette memiliki kemampuan berkomunikasi dengan hati keluarganya. Itu pada dasarnya adalah kemampuan yang sama, kecuali yang dengan siapa mereka terhubung berbeda. Kemiripannya terlalu besar — ​​itu bukan kebetulan.

“Bagaimana kamu tahu namanya … ?! …… Tidak mungkin—! ”

“Ya itu betul. Dia bagian dari skuadron saya. Kapten skuadron Spearhead, Personal Name: Undertaker. Itu Shin. ”

Dia memiliki kesempatan untuk menyelamatkannya dan meninggalkannya untuk kedua kalinya. Lena bahkan tidak bergerak ketika Annette mencengkeram kerah bajunya dan menempel erat padanya.

“Apa Shin memberitahumu itu ?! Dia masih hidup ?! Bocah itu … Apakah dia, apakah dia masih membenciku karena apa yang aku lakukan ?! ”

“Apa yang kamu minta dari saya? Saya pikir Anda tidak ingin ada hubungannya dengan saya lagi. ”

Lena melangkah mundur, menyapu tangannya dan tersenyum dingin pada Annette, yang melangkah memasuki malam yang gelap dan hujan setelahnya. Dia belum pernah mendengar Shin menyebutkan sesuatu tentang Annette. Kemungkinan besar … dia bahkan tidak mengingatnya lagi. Ingatannya tentang Rei dan orang tuanya telah hilang oleh nyala api perang dan ratapan para hantu, jadi ada sedikit kemungkinan Shin mengingat teman masa kecilnya. Entah itu kutukan atau berkah bagi Annette adalah pertanyaan yang tidak dijawabnya.

“Tapi jika kamu berpikir ini mengkhawatirkanmu, maka bantu aku. Dan putuskan dengan cepat. Jika Anda mengambil waktu Anda, ayam jantan akan mulai berkokok. ”

Dan pada saat mereka melakukannya, Anda mungkin akan mengatakan Anda tidak peduli padaku lagi tiga kali.

Berdiri diam, Annette tersenyum. Itu adalah senyum yang diwarnai dengan air mata, dan ekspresinya entah bagaimana tampak lega.

“… Kamu iblis.”

“Anda dan saya berdua, Letnan Penrose Teknis . Kamu dan aku sama-sama. ”

Itu benar — Lena tidak merenung atau kewalahan oleh rasa bersalah. Dia sama sekali tidak punya waktu untuk beresonansi dengan skuadron Spearhead. Dia membutuhkan Sensory Resonance-nya yang dikonfigurasi ulang untuk memungkinkannya berbagi indera penglihatan, untuk mendapatkan kode penembakan untuk semua meriam intersepsi di lingkungan sekitarnya, dan untuk mengumpulkan setiap metode yang mungkin untuk menutupi skuadron.

“…! Lima puluh persen misfire … ?! ”

Lena mengerang, melihat hasil tembakan. Tiga puluh persen dari meriam intersepsi tidak dapat dioperasi, dan 30 persen dari proyektil yang dipandu hancur, sekring mereka tidak terbakar. Beratnya masing-masing seratus kilogram, sehingga proyektil yang jatuh itu akhirnya menghancurkan beberapa Ameise yang malang, tetapi itu jauh dari daya tembak yang seharusnya mereka berikan.

Pemeliharaan yang salah pada kondisi terbaiknya. Melihat bagaimana Republik mengurangi persenjataannya sendiri menjadi berkarat berkat kesombongannya sendiri adalah pemandangan yang tidak masuk akal. Dia mengarahkan meriam intersepsi yang tersisa ke tempat yang sama dan menembak lagi. Mengkonfirmasi unit musuh target dihancurkan, Lena menghela napas lega.

Shin mengatakan mereka akhirnya akan bebas, dan Lena berpendapat bahwa itu bukan kebebasan. Meskipun begitu, dia tidak bisa membuat misi Pengintaian Khusus dibatalkan atau menyelamatkan mereka dengan cara apa pun. Jadi jika tidak ada yang lain, yang paling bisa dia lakukan adalah memastikan perjalanan yang mereka inginkan berlangsung bahkan lebih lama, bahwa tidak ada yang menghalangi mereka. Itu adalah satu-satunya penghargaan yang bisa ia berikan kepada mereka.

Kebebasan yang akhirnya mereka peroleh.

Itu hanya hari pertama mereka mengetahui kebebasan. Dia tidak bisa membiarkan perjalanan mereka berakhir di sini. Tidak seperti ini.

Raiden mendapati dirinya berteriak pada suara dering itu saat melawan pasukan Legiun pertama terputus dari rantai pasokan mereka. Gelombang ketiga Legiun berdiri diam, menilai apakah harus maju setelah melihat gelombang kedua hancur.

“Kamu benar-benar idiot dan total, kamu tahu itu ?! Apa yang kamu pikirkan ?! ”

“Saya hanya membagikan informasi optik mata Anda untuk mengkonfirmasi lokasi Anda dan menembakkan meriam intersepsi secara manual berdasarkan itu. Oh, aku menutup mataku sendiri agar tidak mengganggu kamu, jadi jangan khawatir. “

Mendengarnya menjelaskan hal itu dengan terus terang justru membuat Raiden rel padanya lebih keras.

Apa maksud Anda, Anda “hanya” membagikannya ?! Anda tahu itu lebih dari itu!

“Apa kamu tidak tahu Penangan menghindari berbagi pandangan karena itu dapat menyebabkan kebutaan, tolol ?! Dan apakah Anda memiliki izin untuk menembakkan benda sialan itu ?! Anda bahkan berada di sana adalah pelanggaran pesanan! ”

Berbagi penglihatan membingungkan kedua ujung koneksi, karena membuat mereka melihat hal-hal yang tidak dekat dengan mereka, dan di atas itu, visi bersama memiliki konten informasi terlalu banyak. Terlalu sering membebani otak dan pada akhirnya bisa mengakibatkan hilangnya penglihatan, sehingga tidak pernah digunakan saat memerintah. Dia telah menembakkan senjata artileri tanpa persetujuan untuk memberikan dukungan kepada mereka dalam sebuah misi yang selama itu dia secara eksplisit dilarang menawarkan segala bentuk dukungan. Itu adalah pelanggaran terang-terangan atas perintah dan tentu saja tidak layak untuk unit bunuh diri!

Tapi Lena tiba-tiba membentaknya. Ini pertama kalinya dia mendengar gadis Handler meneriaki seseorang.

“Terus?! Jika saya kehilangan penglihatan, itu akan terjadi kapan Tuhan tahu, dan saya tidak peduli jika menembakkan meriam sendiri melanggar perintah! Apa yang akan mereka lakukan, membayar gajiku? Ini tidak akan membunuhku! “

Teriakannya membuat Raiden lengah, membuatnya benar-benar diam. Terengah-engah karena marah dan marah, Lena mengucapkan kata-kata dengan putus asa yang belum pernah dia dengar sebelumnya.

“Markas besar dan pemerintah tidak akan mendengarkan akal sehat. Saya tidak punya alasan untuk bermain sesuai aturan mereka, dan mereka dipersilakan untuk mengkritik saya semua yang mereka inginkan … Saya seharusnya baru saja melakukan ini dari awal. Persetan dengan otorisasi. “

Suaranya dipenuhi dengan kepahitan sesaat ketika dia mengakhiri omelannya dengan dengusan angkuh. Mengesampingkan keterkejutannya, Raiden mendapati dirinya tersenyum ironis.

“Kau benar-benar bodoh, kau tahu itu?”

“Aku tidak melakukan ini untuk kalian, aku akan membuatmu tahu. Jika kekuatan sebesar ini menerobos, Republik akan berada dalam bahaya. Saya hanya bertarung karena saya tidak ingin mati. ”

Menyampaikan kalimat itu dengan suara yang jelas, Lena akhirnya tertawa. Dia merasa itu adalah pertama kalinya, Lena tersenyum hari itu.

“Setelah formasi ketiga bergerak, aku akan menembak. Saya tidak bisa menembak formasi pertama dan menjamin Anda tidak akan terjebak dalam ledakan, jadi jangan berharap ada dukungan di sana. Maaf, tetapi Anda harus menanganinya sendiri. “

“Ya, tidak masalah. Itu bisnis seperti biasa bagi kami. ”

“… Bagaimana dengan Kapten Nouzen?”

Mata Raiden menyipit pahit pada pertanyaan itu. Reaper masih di-Resonasikan dengan yang lain, tetapi karena dia tidak menjawab, itu berarti dia tidak menyadari mereka sama sekali. Yang Raiden bisa rasakan tentang Resonansi hanyalah kehadiran dingin dan ganas dari semangat juangnya.

“Dia bertarung dengan saudaranya, sampai mati. Itulah seluruh tujuan Shin dalam hal ini. Dia tidak bisa mendengar kita lagi. ”

Shin mendorong Juggernaut-nya, berjuang untuk menemukan kesempatan untuk mendaratkan pukulan yang melumpuhkan ketika teriakan memekakkan telinga saudaranya bergemuruh di telinganya. Saat dia menari di garis antara hidup dan mati dengan ketepatan yang tidak mampu melakukan kesalahan, kesadaran Shin hanya terfokus pada lawan di depannya. Dia tidak bisa melihat apa pun kecuali musuhnya dantidak bisa mendengar apa pun selain suaranya dan suara tembakan yang ditembakkannya. Shin bahkan tidak bisa merasakan berlalunya waktu lagi.

Dinosauria mengarahkan meriamnya dan mengarahkan pandangannya. Undertaker menekuk kaki belakangnya, yang telah bersiap kembali untuk dukungan, sengaja tergelincir, membuat Juggernaut miring keluar dari jalur tembakan Dinosauria. Persenjataan sekunder Dinosauria diarahkan ke kanan, di mana meriam itu berada, dan jika Undertaker terus menghindar searah jarum jam, dia akan ditembaki, tidak hanya oleh meriam utama tetapi juga oleh senapan mesin—

Dinosauria menembakkan senjata sekundernya. Proyektil itu nyaris tidak mengenai kaki kanan Undertaker, dan pada saat itu, senjata utama mengarahkan pandangannya. Undertaker, yang masih tergelincir ke samping, tidak dalam posisi untuk menghindar tetapi dengan sempit menghindari tembakan yang menghadangnya, menggunakan kawat yang dia tembakkan ke tanah dari jarak yang cukup jauh untuk menarik dirinya keluar dari bahaya. Peluru menghantam Löwe yang kebetulan berada di belakangnya, menghancurkannya menjadi serpihan. Dinosauria menguatkan dirinya sendiri, karena bahkan dengan bobot yang besar dan kaki yang kuat, mundur dari dua tembakan berturut-turut mengharuskannya untuk mendapatkan kembali bantalannya.

Undertaker memanfaatkan momen itu untuk melompat ke Dinosauria. Pistolnya menggeser sudut ketinggiannya, mengarahkan pandangannya pada bagian di bagian atas belakang menara Dinosauria. Sejauh Shin dapat melihat, titik di mana armornya paling tipis, satu titik di kerangka lapis baja yang berat di mana persenjataan utama Juggernaut yang lemah bisa berharap untuk menembus.

Undertaker menekan pelatuknya. Dia menembakkan putaran anti-armor pada sudut tinggi, serangan fatal dari atas.

Tapi salah satu tangan yang tumbuh dari menara Dinosauria hanya menangkis cangkang itu.

“… ?!”

Mata Shin melotot pada perkembangan mimpi buruk ini. Tangan itu hancur oleh ledakan itu, tetapi karena terbuat dari cairan, ia merestrukturisasi dirinya dalam hitungan detik, jari-jarinya bergoyang-goyang menjijikkan. Dia bisa merasakan kesadaran Dinosauria terpaku padanya. Undertaker melompat mundur sementara tanah tempat dia baru saja berdiri terkoyak oleh tembakan senapan mesin. Rentetan kedua memimpin datang, lalu yang ketiga. Undertaker menghindari,tapi sekarang Dinosauria itu di luar jangkauannya. Dinosauria dengan percaya diri membelok ke arahnya, setelah mendorongnya kembali dengan senjata mesin, persenjataan terlemahnya.

Api penekannya sendiri telah memaksanya dalam pelarian sambil secara bersamaan memotong satu-satunya titik serangan Shin. Menggigil di sekujur tubuhnya, tetapi sebaliknya, bibirnya tersenyum lebar.

Salah satu tipe Grauwolf mungkin melihat ini sebagai peluang emas, karena memecahkan file dan dibebankan pada Undertaker. Namun, itu diledakkan tanpa ampun oleh Dinosauria, seolah-olah raungan meriamnya melarang Legion untuk ikut campur. Pemandangan itu hanya membuat senyum Shin semakin dalam.

Kata-kata terakhir saudara lelakinya masih memanggilnya, memberitahunya bahwa itu semua dosanya, memerintahkannya untuk mati dan menebusnya. Bahkan setelah kematian, dia bersikeras membunuh Shin dengan dua tangannya sendiri.

… Aku juga, Saudaraku.

Rei tidak tahu apakah saat ini dia adalah jiwa Shourei Nouzen atau salinan ingatannya yang diambil dari mayatnya yang membusuk di malam bersalju itu. Dia tidak tahu, dan apa pun itu tidak membuat banyak perbedaan. Yang dia tahu adalah bahwa meskipun sekarat, dia mendapat kesempatan kedua. Itu bagus; hanya itu yang penting.

Dia tahu Shin ada di suatu tempat di medan perang. Dia bisa mendengar suaranya. Tapi itu sangat kecil sehingga tenggelam oleh suara riuh yang berasal dari bangkai Republik yang menyedihkan dan membusuk. Selain itu, Republik tanpa malu-malu melemparkan Shin ke medan perang dan memiliki keberanian untuk memanggilnya properti mereka, yang membuatnya lebih sulit untuk membedakan keberadaan Shin.

Setiap kali mereka pergi ke bangsal Republik, Rei akan menggunakan mata Ameise untuk mencarinya. Rei, yang sekarang seorang Legiun, tidak bisa melawan arahannya, dan sebagai seorang komandan, ia harus tetap berada di kedalaman wilayah Legiun. Tetapi meskipun begitu, jika Shin ada di dekatnya, dia ingin bertemu dengannya lagi. Untuk bertemu dengannya, untuk meminta maaf, untuk diampuni, dan kemudian …

Setelah beberapa saat, dia akhirnya menemukannya, melalui mata yang patah, lumpuh, tetapi Ameise masih berfungsi. Ada hujan meteor malam itu, agaknya agak jauh dari lokasi Rei. Zooming memungkinkan dia untuk melihat sekilas wajah kakaknya. Dia menjadi lebih besar dan lebih tua. Dia tampaknya berbicara dengan salah satu rekannya, seorang Eisen. Ingin mendengar suaranya, Rei mengalihkan fokusnya ke sensor audio Ameise. Apakah suaranya sudah berubah sekarang? Mungkin tidak. Tapi itu tidak terlalu penting. Aaah, aku sudah ingin mendengarnya …

Keduanya menyaksikan langit penuh bintang jatuh. Juggernaut mereka berjongkok di tanah, dan Prosesor bersandar pada baju besi mesin, siluet mereka seperti anak-anak kecil.

“Apakah kakakmu masih di luar sana?”

“Ya. Dia terus memanggilku. Jadi saya harus pergi mencarinya. ”

Apakah mereka membicarakan saya? Jadi Anda juga mencari saya …

Meskipun dia telah direduksi menjadi sebuah mesin, sebuah getaran mengaliri tubuh Rei. Dia sedih mengetahui Shin datang ke medan perang, tetapi tahu dia telah melakukannya untuk menemukannya Rei dipenuhi dengan sukacita.

“Tapi kamu sudah mengubur saudaramu, kawan. Bukankah itu cukup? ”

Oh … Jadi kamu menguburkan mayatku. Shin, kau terlalu baik …

“…Itu tidak cukup. Adikku tidak akan memaafkan aku setelah itu. ”

Rei membeku karena kaget.

Kenapa kamu mengatakan itu? Jika Anda tidak dapat dimaafkan, harapan apa yang saya miliki untuk mendapatkan pengampunan? Saya harus mengatakan kepada Anda bahwa itu tidak benar; Saya ingin menjelaskan, untuk bertemu dengan Anda, untuk bertemu dengan Anda, untuk bertemu dengan Anda, hal itu membuat saya marah.

Transportasi Republik kemudian datang dan mengambil Shin, dan suara kecil saudaranya sekali lagi ditelan oleh suara dan menghilang dari jangkauan. Rei akan mencarinya ke mana-mana, tetapi setiap kali menemukannya, Republik akan membawanya pergi lagi.

Rei menjadi putus asa. Dia tidak bisa menjauh dari posisinya di kedalaman wilayah, tetapi dia menggunakan semua Legiun di bawah komandonya. Dan Shin terus berjuang. Dia terus menyerang medan perang (di mana suatu hari dia pasti akan ditinggalkan untuk mati), tetap tenang saat dia selamat dari pertempuran demi pertempuran.

Aaah, tapi kamu tidak perlu melakukan itu lagi. Tidak ada alasan untukmuharus berjuang untuk babi-babi itu, Shin. Jika itu satu-satunya tempat Anda dapat hidup, saya mungkin juga hanya membawa Anda ke sisiku. Tinggalkan tubuh manusia yang rapuh itu. Kami dapat mentransfer Anda ke sebanyak mungkin badan yang kami butuhkan. Dan kali ini, aku akan melindungimu. Kali ini, aku akan selalu membuatmu aman, selamanya.

Hari ini, babi-babi kotor itu akhirnya melepaskan Shin dari cengkeraman keji mereka. Suaranya tidak samar dan tidak bergaul dengan suara Republik lagi. Sudah jelas sekarang. Rei tahu Shin sedang menuju ke kedalaman Sektornya, jadi dia pergi keluar untuk menyambutnya. Akhirnya, dia bisa pergi dan bersatu kembali dengan adik laki-lakinya.

Dan sekarang, akhirnya, dia berhadap-hadapan dengannya. Adik lelaki terkasih yang dicarinya tanpa lelah duduk di dalam laba-laba canggung itu. Juggernaut itu terlalu rapuh untuk dianggap sebagai baju besi, jadi Rei dengan lembut, dengan hati-hati mengulurkan tangan agar tidak merusaknya. Tetapi ketika laba-laba itu terus berlari dan sepertinya dia tidak bisa menangkapnya, dia menembak kakinya untuk menghentikannya bergerak.

Akhirnya aku menemukanmu. Sekarang saya bisa membawa Anda kembali, dan kami akan selalu bersama. Kakakmu akan selalu membuatmu aman, jadi tolong datang kepadaku … Shin.

Dinosauria hanya membidik kakinya. Itu juga tidak menargetkan baterai utamanya, hanya menembakkan peluru tajam ke arahnya. Jika itu menembakkan meriam 155 mmnya, ia tidak akan bisa mengendalikan serpihan yang dilepaskan shell dengan kecepatan tinggi, dan Juggernaut tidak akan mampu menahan bahkan gelombang kejut dari ledakan.

Apakah itu mempermainkannya? Tidak — mungkin itu hanya tidak menyukai ide untuk meledakkannya. Tangan-tangan licin itu merayap dan menggeliat. Sama seperti saudaranya malam itu.

Seolah berusaha mengatakan itu bisa melakukannya lagi, sebanyak yang diperlukan.

Shin memeriksa layar optiknya, mencari posisi yang akan lebih menguntungkan. Begitu Undertaker melangkah mundur, Rei melangkah maju, mengejarnya. Shin mundur, membuat perubahan kecil tapi tepat ke arah seperti yang dia lakukan, sementara Rei menyerbunya, memutar senapan mesinnya ke arah tubuh Undertaker. Dia mengarahkan pandangannya, siap untuk menembak, dan kemudian—

Dinosauria telah mencapai tempat yang ditunjuk Shin. Dia memilikinya sekarang.

Beberapa saat sebelum moncong mulai menyemburkan api, Shin mengeluarkan jangkar kawat yang menusuk pohon cemara besar ke kiri, di belakang kerangka Dinosauria. Menarik kawat dengan kecepatan maksimum, Shin pergi dan naik dengan cepat. Menendang jalan ke atas pohon ke kiri, Undertaker bergerak sepanjang batang dan cabang saat ia berjalan langsung di atas Dinosauria. Meriam kelas Tank Berat dibuat untuk memerangi unit lapis baja pada tingkat ketinggian yang sama, dan meskipun mampu berputar 360 derajat secara horizontal, itu sangat terbatas ketika menyangkut mobilitas vertikal. Itu tidak bisa mengarah langsung ke atas dan, tentu saja, tidak bisa mengarah langsung di bawah kakinya, membuatnya tidak mampu melakukan serangan balik ketika mendekat dari arah itu.

Membersihkan kawat di udara, Undertaker menggunakan inersia untuk membalikkan tubuhnya dan menyesuaikan posisi pendaratannya. Dengan menggunakan jahitan di armor Dinosauria sebagai pijakan, ia menempel di bagian atas badan pesawatnya. Kerangka raksasa Dinosauria sendiri menghambatnya, dan tembakan senapan mesin tidak akan mencapai target sedekat ini. Shin menggerakkan pedangnya yang berfrekuensi tinggi ke titik di mana armor itu paling tipis. Pancuran bunga api meletus dari logam saat meleleh seperti mentega. Shin mengarahkan meriamnya ke bagian yang terbuka, ketika tiba-tiba dua tangan perak tumbuh dari dinding dan meraih lengannya yang bergulat.

“Apa— ?!”

Itu seperti malam itu di gereja. Dia diayunkan ke atas dan dirobohkan. Dan kemudian Shin kehilangan kesadaran.

Mata Raiden terbuka lebar ketika dia merasakan Resonansinya dengan Shin yang tiba-tiba terpotong. Mereka hampir selesai berurusan dengan Legiun di daerah itu. Fido telah membersihkan wadah keduanya, dan Lena terus menembakkan proyektil yang dipandu pada Legiun yang keras kepala yang telah menyelinap masuk dari belakang untuk melihat apa yang sedang terjadi. Legiun akhirnya mulai mundur ketika itu terjadi.

“… Shin ?!”

Dia mencoba mengatur ulang Resonansi, tetapi Shin tidak menanggapi. Raiden melihat ke arah Dinosauria, melihatnya perlahan-lahan berbalik ke arah Undertaker, yang terbaring kusut secara tidak wajar, seolah-olah dihantam ke tanah. Sensory Resonance dioperasikan dengan menghubungkan kesadaran orang, jadi jika satu pihak tidak sadar, koneksi tidak dapat dibangun. Yang berarti dia tertidur, tidak sadar — atau mati.

Dinosauria mendekati Undertaker dengan tenang. Itu tidak menembaknya, tetapi Raiden masih memiliki perasaan takut yang mengerikan yang mengatakan kepadanya bahwa mereka tidak bisa membiarkannya sampai ke Shin. Raiden beralih ke transmisi nirkabel. Itu masih bekerja, yang berarti kokpit masih utuh.

“Shin! Bangun, tolol! ”

Tapi Undertaker tidak bergerak.

Rei harus berhati-hati untuk tidak merusak juggernaut Juggernaut tetapi mampu merobek kedua tangannya yang bergulat rapuh. Sisa Undertaker jatuh, berguling ke suatu tempat. Dia tidak akan bisa pergi ke mana pun, jadi itu bagus. Dia mungkin tidak sadar dan mungkin terluka, tetapi Rei juga akan meminta maaf untuk itu. Dia mendekat ke Shin, berusaha menahan diri.

Akhirnya , pikirnya, dipenuhi dengan sukacita. Akhirnya, aku bisa membawamu kembali. Kita bisa bersama sekarang. Jadi mari kita mulai dengan mengupas cangkang manusia Anda yang rapuh …

Lena menggigit bibirnya, menyaksikan dengan ngeri ketika blip Dinosauria itu mendekati Undertaker. Raiden dan yang lainnya sedang dalam perjalanan untuk membantu, tetapi senjata mereka tidak akan bisa menghentikannya. Pada tingkat ini, Shin, dan mungkin bahkan Raiden dan yang lainnya, akan …

Lena bisa merasakan darah. Rupanya, dia sudah menggigit bibirnya cukup keras hingga kulitnya pecah. Saat itu, Rei mengatakan dia ingin kembali. Meskipun dia tidak mengatakannya dengan kata-kata, dia bisa tahu betapa dia sangat menyayangi saudaranya. Tetapi jika itu benar, mengapa Rei mencoba membunuh Shin sekarang? Lena tahu dia harus menghentikannya, tetapi dia tidak punya cara untuk melakukannyaItu. Proyektil berpemandu dan meriam intersepsi keduanya terlalu kuat; dia tidak punya cara untuk menghancurkan Dinosauria yang tidak akan membunuh Shin dalam prosesnya. Armor Juggernaut terlalu rapuh, dan jika dia menembak tipe Tank Berat, pecahannya pasti akan menembus Shin.

Apa pun. Apakah tidak ada apa-apa yang bisa saya lakukan?

Pikirkan, pikirkan, pikirkan—! Dan kemudian mata Lena melebar, sebuah ingatan muncul di benaknya.

“Ensign Kukumila, aku ingin kamu mengamati posisi Dinosauria seakurat mungkin dan mengirimiku data.”

Kata-kata itu membuat Kurena melompat. Dia adalah penembak jitu dan menyadari apa yang sedang direncanakan Lena tanpa penjelasan lebih lanjut.

“Kita harus memandu rudal secara manual ke sana. Saya serahkan pada Anda. Anda hanya perlu memaparkannya ke penglihatan laser Anda, jadi … “

“T-tahan! Bukankah itu … ?! ”

“Kamu tidak berpikir untuk membombardirnya, kan ?! Apakah Anda kehilangan akal? Shin di sana! “

“Bahkan jika itu hanya di dekatnya, tidak mungkin Juggernaut akan tahan terhadap ledakan itu! Pada jarak itu, Shin pasti akan terjebak di dalamnya! ”

Theo memotong pertukaran mereka, menjadi marah. Anju juga bergabung, suaranya diwarnai panik.

“Saya punya ide. Aku pikir yang akan dilakukan hanyalah memberi kita kesempatan, tapi … Aku juga tidak ingin kapten mati. ”

Mendengar permohonan tulus itu, yang nyaris putus asa, Kurena mendapati dirinya menyetujui gagasan Lena.

Raiden mulai menembaki Dinosauria begitu memasuki jangkauannya, dan Theo dan Anju mengikutinya. Peluru mereka dibelokkan oleh armor tipe Tank Berat, dan serangannya terus berlanjut tanpa hambatan. Mereka terus menembaki itu, memotong beberapa Ameise yang masih berkeliaran sementara itu. Setiap peluru yang mereka tembakkan dihalau oleh armor atau dipotongturun oleh tangan perak target mereka, dan pawai depan Dinosauria terus berlanjut.

Tuhan sial. Ternyata kakak laki-laki itu sama menjengkelkannya dengan si kecil, melihat semua orang di sekitar mereka sebagai serangga di latar belakang.

Salah satu senapan mesin Dinosauria terkena puing-puing dan dibungkam, dan sepotong pecahan peluru lain mengenai salah satu sensor optik kelas Tank Berat, pecah. Untuk pertama kalinya sejak pertempuran dimulai, Dinosauria berbalik untuk menghadap ke Prosesor lainnya. Saat dia menyadari senapan mesin kedua mulai berputar, bersiap-siap untuk merobohkan Juggernaut yang mengganggu itu, Raiden memindahkan unitnya ke samping pada detik terakhir, tepat ketika rentetan merobek ke tempat dia pernah berdiri.

Ketika itu terjadi, Anju dan Theo mendekati Dinosauria dan menembakkan jangkar kawat mereka ke arahnya. Mereka melingkarkan satu di sekitar laras senapannya dan satu lagi di sekitar salah satu kakinya. Prosesor kemudian menguatkan diri, menanamkan kaki mereka ke tanah. Dua Juggernaut, masing-masing kira-kira sepersepuluh dari berat Dinosauria, tidak bisa berharap untuk menyeretnya ke bawah bahkan jika mereka bekerja bersama. Raiden mengalihkan amunisinya ke putaran peledak sekering pendek, menembakkannya pada sudut yang tinggi, dan akhirnya membungkam senapan mesin berat lainnya. Raiden kemudian melingkarkan jangkar kawatnya sendiri di sekitar kerangka besar itu. Kemajuan Dinosauria akhirnya mulai melambat.

Kemarahan dan pertumpahan darahnya menjadi jauh lebih gamblang dan intens. Merobek kabel, Dinosauria memutar laras senapannya dengan kekuatan penuh. Snow Witch, yang gagal membersihkan kawat tepat waktu, terlempar ke udara dan menabrak Laughing Fox, keduanya jatuh ke tanah.

“Anju! Theo! ”

“…Saya baik-baik saja.”

“Sama disini. Maaf, Theo! ”

“Lupakan itu … Raiden! Ini akan menembak! “

Pada saat dia mengalihkan perhatiannya ke rekan-rekannya, tujuan tipe Tank Berat telah mengunci Raiden. Dia tidak punya waktu untuk menghindar. Raiden mengertakkan giginya dengan tegang, tetapi tubuh Dinosauria tiba-tiba tersentak, dan cangkang yang ditembakkannya nyaris menabrak Wehrwolf, yangpergi terbang ke kejauhan. Kurena telah memotongnya. Dinosauria menguatkan kaki depannya, menginjak-injaknya ke dalam bumi ketika dengan marah membumbui tanah di belakangnya dengan kecepatan penuh.

“Kamu baik-baik saja, Raiden ?!”

“Ya, aku berhutang budi padamu! Tapi mundurlah sekarang. Jika kamu terbunuh, aku tidak tahu apakah aku akan bisa melihat mata Shin … Mayor, lebih lama lagi sampai kamu siap ?! ”

Suara Lena dipenuhi dengan ketegangan.

“Shell ditembakkan! Sisa jarak ke target … tiga ribu! Ensign Kukumila! ”

“Mengerti, mengambil alih. Pembinaan dimulai. Lima detik sampai dampak … Tiga … Dua … “

Gunslinger mengarahkan pandangan laser, tidak terlihat oleh mata telanjang, di Dinosauria berdiri diam di sisi Undertaker.

Kemampuan sensorik Dinosauria rendah. Itu berlaku bahkan untuk unit komandan seperti Rei, yang membutuhkan hubungan konstan dengan Ameise untuk mengimbangi sensor visualnya yang relatif kurang. Tetapi Ameise yang ditugaskan bersamanya semuanya telah dimusnahkan, dan dia hanya mengeluarkan arahan sederhana untuk pasukannya yang lain pada awal pertempuran. Sekarang, mereka sudah diarahkan dan mundur. Mengambil Shin kembali adalah prioritas utama Rei, dan tidak ada hal lain yang penting, itulah sebabnya saat dia menyadarinya, itu sudah sangat terlambat.

Tepat ketika tangannya mengulurkan tangan untuk merobek kanopi dari Undertaker, alarm yang terkunci menyala di kesadarannya. Sensor optik Dinosauria itu berputar ke atas, hanya untuk bertemu dengan cangkang besar jatuh ke arahnya. Sayap pengontrol ketinggiannya menyebar untuk mempertahankan gerakannya pada sudut empat puluh lima derajat — mengarah langsung ke armor atasnya. Cangkang ini — penampilannya seperti siput yang kira-kira seukuran anak manusia — adalah proyektil berpemandu anti-artileri setinggi 155 mm.

Rei diatasi dengan kemarahan. Ini, memang, sebuah shell dengan daya tembak yang cukup untuk menghancurkannya. Tetapi pada jarak ini, Shin juga akan terjebak dalam ledakan itu. Bajingan-bajingan di Republik tidak puashanya menggunakan adik laki-lakinya dan kemudian menyingkirkannya; sekarang mereka juga menggunakannya sebagai umpan!

Dia tidak punya waktu untuk mengambil Shin dan lari ke tempat yang aman, jadi Rei menendang kaki depannya, meluncurkan bagian atasnya seperti kuda. Dia merenggut tubuhnya sekitar, mengerahkan sebanyak mungkin tangan micromachine cair, dan memblokir cangkang dengan bagian-bagian paling kokoh dari armornya. Bahkan dengan armor atasnya yang rusak, armor depannya seharusnya bisa menahan ledakan. Dia akan memblokir ledakan dan gelombang kejut dengan tubuhnya sendiri — dia akan melindungi Shin, yang berbaring di belakangnya, dengan cara apa pun!

Shell semakin mendekat. Hanya sesaat yang tersisa sampai dampak, dan kemudian …

Tiba-tiba, dia mendapati dirinya memandangi langit malam, sarat dengan debu bintang yang bersinar di langit hitam. Seorang gadis menatapnya dengan punggung ke langit, rambut dan matanya berwarna perak yang indah. Dia pernah bertemu dengannya sekali sebelumnya. Dia kira-kira seusia Shin.

“Apakah kamu tidak ingin melindunginya?”

Ya. Saya lakukan. Saya harus menjaga Shin tetap aman. Dia saudaraku yang berharga.

Kemudian gadis itu bertanya:

“Apakah kamu akan membunuhnya lagi?”

!

Juggernaut berbaring diam.

Shin kecil masih berbaring.

SAYA…

Jangan lagi…

Dampak.

Membuat kontak dengan Rei, sekering shell tidak aktif.

Itu tak berguna, kulit yang tidak meledak.

Proyektil yang dipandu membawa muatan berbentuk biasanya tidak memiliki massa atau daya dorong untuk menembus pelindung permukaan kelas berat Tank Berat. Peluru itu dihancurkan dengan menyedihkan, dan sekeringnya tidak terpicu, membuat bahan peledaknya tidak bergerak. Namun, proyektil itu bergerak dengan kecepatan supersonik, memberikannya berat yang tidak akan dimiliki kulit normal. Kekuatan penuh energi kinetik luar biasa itu tanpa ampun memengaruhi tubuh Rei.

“Dampak dikonfirmasi.”

Lena tetap menatap layar radar, mengawasi ketika indikator proyektil yang dipandu berpotongan blip Dinosauria. Itu tidak meledak. Ini sudah diduga, karena Lena tahu cangkang yang dia tembakkan memiliki sekering lembam. Ayahnya pernah mengatakan kepadanya, ketika dia masih muda, bahwa bahkan jika baju besi tank bisa membelokkan peluru musuh, itu secara bertahap membawa kerusakan. Sebuah tank dapat membelokkan cangkang yang ditembakkan ke arahnya, tetapi energi kinetik masih akan berdampak. Bagian-bagian dan peralatan yang jatuh akan menghujani kru, dan setiap baut dan paku keling akan robek dan memantul di dalam tangki, melukai dan berpotensi membunuh siapa pun di dalam.

Melawan Dinosauria, itu hanya akan menghasilkan pukulan tubuh yang kuat. Tapi ini adalah satu-satunya metode yang bisa dipikirkan Lena untuk menyerangnya tanpa membuat Shin terperangkap dalam baku tembak. Itu akan membeli mereka paling banyak beberapa detik, dan sampai saat itu, seseorang … siapa pun … harus memikirkan tindakan selanjutnya.

Tapi saat itulah dia menyadarinya.

Orang lain terhubung dengan Resonansi.

Raiden memperhatikan bahwa dia akhirnya berhasil berhubungan kembali dengan Shin.

“Shin!”

Koneksinya terasa lemah, seolah-olah Shin belum sepenuhnya sadar. Raiden memanggilnya lagi dan lagi, tetapi tidak ada jawaban. Tapi dia tidak bisa menyerah, jadi dia terus berteriak.

“Bangunlah, dasar bodoh! Shin! ”

“Kapten Nouzen! Bisakah kau mendengarku, Kapten ?! Tolong bangun!”

Mendengar semua orang memanggilnya dari jauh, Lena berteriak juga.

Tolong bangun. Keluar dari sana dan hancurkan Dinosauria. Bukan karena ini. Bukan karena alasan apa pun yang ada hubungannya dengan situasi ini. Saya sudah tahu. Saya sudah perhatikan sekarang. Jadi, Anda harus keluar dan melakukannya, dengan dua tangan Anda sendiri.

Shin mengatakannya malam itu dengan kesedihan yang terasa seperti menusuknya — bahwa dia akan menembak kakaknya. Tapi Shin tidak benar-benar ingin melawannya. Alasan Shin melawan Rei meskipun begitu adalah …

“Kamu ingin membiarkan saudaramu meninggal, bukan ?! —Shin! ”

Samar-samar, mereka bisa merasakan mata merah terbuka.

Kaki belakang Rei menghancurkan tanah di bawahnya saat dia menguatkan dirinya. Tubuh bajanya berderit ketika pikirannya berubah menjadi white noise, dampak dari shell yang menyebabkan kesalahan pada prosesor pusatnya. Meski begitu, instingnya sebagai mesin perang mendorongnya untuk terus menembak.

Dia bisa merasakan serangga menjengkelkan yang berdengung di sekitarnya bergegas keluar saat prosesor dan sensornya mulai pulih. Dan kemudian Rei melihatnya.

Undertaker telah bangkit tanpa menyadarinya dan sekarang berdiri di belakangnya — moncongnya mengarah ke arah Dinosauria.

Mata kiri Shin tidak mau terbuka. Dia tampaknya telah memotong dahinya ketika dia tidak sadar, dan sekarang matanya tidak mau terbuka karena darah. Seluruh tubuhnya terasa mati rasa dan lamban, dan setiap upaya untuk bergerak sepertinya merupakan tugas yang sangat besar. Pikirannya masih kabur, dan berusaha berpikir terasa membebani.

Shin memegang kepalanya ketika dia memeriksa kokpit gelap melalui kabut yang menutupi pikirannya. Tampaknya sub-layar rusak. Menyandarkan dirinya ke dinding bagian dalam untuk duduk, dia menatap layar utama dengan tongkat kendali di tangannya.

Tangisan seseorang telah membawanya kembali ke kesadaran, tetapi itu efek pukulan yang dia lakukan pada kepalanya masih menyiksanya. Dia tidak tahu apa yang sedang terjadi. Dia tidak mengerti bagaimana dia masih hidup atau apa yang terjadi di sekitarnya. Hanya ada dua hal yang dia tahu. Shin dan Undertaker masih hidup. Dan saudara yang sudah lama ia cari — saudara yang ia butuhkan untuk dikuburkan dengan kedua tangannya sendiri — berdiri tepat di depannya.

Anggota tubuhnya masih mati rasa, tetapi dia berhasil memegang tongkat kendali dan meletakkan jarinya di atas pelatuk. Itu yang dia butuhkan.

“… Shin.”

Dia bisa mendengar bisikan hantu, suara suara saudaranya yang sudah mati. Dia bersembunyi di sini, di sudut sepi dari medan perang ini, tidak pernah memaafkannya. Ketika dia pertama kali mendengar suara Rei bertautan dengan ratapan para hantu, Shin telah memutuskan untuk menemukannya dan menguburnya dengan dua tangannya sendiri.

“Shin.”

Dia menggertakkan giginya yang terkatup. Anak berusia tujuh tahun yang seharusnya mati pada hari ia dicekik masih menangis di suatu tempat. Saudaranya mengatakan itu semua salahnya. Bahwa dia seharusnya sudah mati saat itu. Bahwa dia mungkin telah membunuhnya saat itu. Shin tidak akan pernah melupakannya …

Saudaranya tidak akan pernah memaafkannya.

Tapi Shin bukan anak kecil lagi. Dia tidak akan membiarkan dirinya terbunuh dua kali.

Sudah lama berlalu sejak hari itu, dan Shin berhasil berdamai dengan banyak hal. Dia memikirkan semua yang telah terjadi, dalam, dan dimengerti. Bukan salahnya dia dicekik hari itu. Baik kematian saudaranya maupun kematian orang tuanya, tidak ada yang terjadi adalah dosanya. Rei membutuhkan jalan keluar untuk emosinya yang terpendam. Saudaranya hanya tersentak di bawah tekanan, dan Shin kebetulan berada di sekitar dan lebih lemah darinya: outlet sempurna untuk frustrasinya. Hanya itu yang pernah ada. Shin tidak membawa dosa untuk bertobat.

“Shin.”

Shin bisa mendengar suara hantu, tetapi dia tidak takut pada mereka. Mereka hanya menyedihkan dan menyedihkan. Yang mereka lakukan hanyalah mengeluhmereka ingin melanjutkan, berteriak dengan suara pinjaman almarhum atau mungkin menangis dengan bahasa mekanis hanya mereka yang bisa mengerti. Mereka kehilangan tanah air dan tubuh mereka, dan mereka terus berteriak bahwa mereka tidak ingin mati, tidak dapat kembali ke kematian. Pasukan hantu yang hanya bisa menangis bahwa mereka tidak ingin mati, meskipun keinginan kuat mereka untuk melanjutkan.

Saudaranya hilang dalam pasukan itu, tidak dapat melanjutkan. Dia telah meninggal dan kemudian dicuri pergi, terjebak di salah satu mesin pembunuh Legiun. Shin harus merebut kembali kepala saudaranya yang hilang. Itulah sebabnya Shin pergi ke medan perang, mengapa dia bertarung selama lima tahun yang panjang. Bukan untuk membayar hutang, bukan untuk bertobat dari dosa sendiri, tetapi untuk menemukan saudaranya, mengalahkannya, dan menguburkannya sekali dan untuk selamanya. Dan tetap saja, dia harus menebus dosa yang saudara lelakinya wariskan padanya pada saat-saat terakhirnya. Dia harus menebus hantu saudaranya.

Shin memusatkan pandangannya pada celah yang dia goreskan di baju besi baja—

“… Perpisahan, Saudaraku.”

—Dan menarik pelatuknya.

Rei menyaksikan semuanya terungkap melalui sensor optiknya. Dia bisa merasakan pelatuk ditarik, nyala api keluar dari moncongnya. Dan pada saat itu, entah kenapa, dia bisa merasakan tatapan mata merah itu tertuju padanya, dipenuhi dengan kekuatan, kemauan, dan tekad.

Dia tidak pernah tahu wajah kakaknya seperti ini, tidak pernah tahu dia mampu berekspresi seperti itu. Itu wajar. Rei telah meninggal lima tahun sebelumnya dan tetap stagnan sejak itu, tidak dapat melanjutkan. Tapi Shin tetap hidup. Dia telah berubah, tumbuh, dan maju. Adik laki-laki yang dia bersumpah untuk melindungi dengan segala cara sudah lama hilang. Suatu hari, Shin akan tumbuh lebih tua dari saudaranya. Itu membuat Rei bahagia dan hanya sedikit kesepian.

Ah, benar juga …

Ada satu hal yang harus saya katakan pada akhirnya, bukan? Sesuatu yang saya tidak akan pernah bisa memberitahunya sampai akhir. Aku mencoba mengatakannya saat itu, malam itu di reruntuhan bersalju itu, tetapi mati sebelum aku sempat.

Persis seperti malam itu, Rei mengulurkan tangan kepada saudaranya. Satu tangan terulur dari celah di armornya.

Shin.

Dan kemudian dia hanya bisa melihat cahaya.

Itu semua terjadi dalam sepersekian detik setelah dia menarik pelatuk. Lengan micromachine cair menyelinap melalui kanopi Undertaker yang runtuh, merayap ke kokpit. Tangan itu bergerak dengan sangat lambat selama momen yang lama dan tertunda itu, mencari sesuatu. Itu adalah tangan besar saudaranya. Shin membeku ketakutan, menontonnya melacak kejadian malam itu, tetapi memaksa tubuhnya yang kaku untuk tidak berpaling.

Dalam waktu kurang dari sedetik, saudaranya akan terbakar oleh nyala api. Saudara yang ia cari selama lima tahun. Shin tidak punya niat membawa sisa-sisa pikiran terakhirnya lagi, baik itu kebencian atau kemarahan. Tetapi dia harus mengikat mereka untuk mengingat. Jari-jarinya melingkari bekas luka di lehernya, menelusurkannya di atas syal birunya. Tapi sama seperti Shin berpikir mereka akan mengerut dan mencekiknya, sentuhan jari-jari yang pernah mencoba membunuhnya menjadi belaian yang baik dan menyedihkan.

“…Maafkan saya.”

Dan tepat ketika mata Shin melebar karena terkejut, waktu mulai mengalir dengan normal lagi.

Hulu ledak anti-tank yang meledak berdampak pada Dinosauria, meledak. Ledakan panas tinggi, logam berkecepatan tinggi melonjak ke dalam rangka lapis baja dari retakan, menelannya dalam api hitam dan merah. Tangan saudaranya melepaskan Shin, merayap kembali ke tubuhnya yang terbakar.

“Brothe—”

Shin meraih setelah tangan yang mundur, tetapi jari-jarinya hanya menangkap udara. Dia hanya bisa melihat pemandangan tangan saudaranya yang terbakar ketika memasuki neraka, sementara yang lainnya berkabut.

“…Ah.”

Butuh beberapa saat bagi Shin untuk menyadari tetesan hangat yang mengalir di pipinya. Sejak hari Rei membunuhnya untuk pertama kalinya, Shin tidak bisa menangis. Dia tidak mampu memahami ituperasaan yang muncul dalam dirinya, menghancurkan hatinya, adalah kesedihan. Air mata jatuh satu demi satu, tanpa akhir.

“Mayor, mari kita matikan Resonansi … Ini bukan sesuatu yang seharusnya kita dengar.”

“Ya…”

Lena terhubung lagi setelah beberapa saat, setelah Raiden menghubunginya dan memberitahunya bahwa itu baik-baik saja. Yang lain juga terhubung kembali, dan Raiden berbicara atas nama semua orang.

“Kamu baik-baik saja, kawan?”

“Ya.”

Masih ada sesuatu yang menggigil pada suara Shin, dan sementara dia tidak menangis lagi, detasemennya yang biasa tampaknya telah menghilang juga. Raiden tertawa.

“Sekarang kamu juga bisa membawa nama saudaramu.”

Shin juga tersenyum, namun samar-samar.

“Ya. Saya bisa.”

Dia kemudian mengalihkan perhatiannya ke Lena.

“……Utama.”

“Aku disini. Tentu saja saya akan berada di sini. Bagaimanapun juga, aku adalah komandan skuadron Spearhead. ”

Dia memiliki tugas untuk melihat semuanya sampai akhir. Bahkan jika tidak ada yang ingin dia melakukannya, itu masih tugasnya.

“…”

“Situasi terpecahkan. Kerja bagus, Undertaker, dan yang lainnya. ”

Mendengar dia menyebut nama pribadinya membuat bibir Shin melengkung tersenyum masam.

“Iya. Bagus sekali, Handler One. ”

” Baiklah kalau begitu ,” bisik Raiden ketika dia meregangkan tubuh di dalam kokpitnya. Lena berkedip dalam kebingungan. Rasanya seolah-olah lima telah menyetujui sesuatu, dengan dia menjadi satu-satunya yang keluar dari lingkaran. Lena berusaha mengerti.Apa itu? Mereka baru saja memutuskan sesuatu yang sangat penting, dan dia adalah satu-satunya yang tidak tahu apa-apa.

“Fido, kamu selesai menghubungkan wadah?”

Ada celah dalam percakapan Resonansi, seolah-olah seseorang yang tidak terhubung baru saja menjawabnya. Fido? Oh, benar, itu adalah nama Pemulung yang menghadiri mereka.

“Kami akan menangani perawatan dan perbaikan setelah kami menemukan tempat untuk tidur … Aku harus sejajar dengan kalian. Membakar amunisi sebanyak ini pada hari pertama agak menyebalkan. ”

“Lihat sisi positifnya. Kami mungkin terbuang seperti sejuta Legiun di luar sana. ”

“Kurasa … Yah, bagaimanapun juga.”

Dia bisa mendengar suara khas motor serta suara sesuatu yang bergerak. Juggernauts menganggur semua orang bangkit.

“Ayo pergi, kawan. —Jadi lama, Mayor. Kamu jaga dirimu. ”

Ucapan perpisahan Raiden begitu biasa sehingga Lena tidak bisa segera mengerti apa yang dia maksud. Pertempuran baru saja berakhir, bukan? Musuh berada di retret, dan tidak satu pun dari mereka yang mati. Jadi sekarang mereka hanya harus kembali ke markas seperti biasa, kan?

“Um.”

Para prajurit muda berangkat, meninggalkan Lena ke kebingungannya. Juggernaut bergerak maju — langkah mereka agak goyah karena kerusakan pertempuran — ketika pilot mereka mengobrol seperti siswa dalam perjalanan ke sekolah.

“Kamu yakin kita harus lewat sini, kawan? Ada kotoran yang tergeletak di mana-mana. ”

“Ya … aku agak takut; tempat ini cukup banyak ladang ranjau. Shin, bisakah kamu menemukan jalan memutar yang tidak melewati bangsal ini? ”

“Tidak ada Legiun di daerah ini, jadi kita bisa pergi ke segala arah … Tunggu, tak berguna?”

“Kami akan jelaskan nanti. Sialan, Shin, kau benar-benar tidak memperhatikan hal lain, kan …? ”

Mereka berbaris ke timur, ke medan perang tak dikenal yang dikendalikan oleh Legiun.

Oh benar …

Mereka tidak bisa kembali lagi …

“Wai—”

Perasaan mendesak yang mendesak membakar seluruh tubuhnya dan perasaan kehilangan yang membekukan jiwanya mendorongnya untuk berbicara.

“Tunggu. Tolong, tolong tunggu …! ”

Dia bisa merasakan mereka berbalik menghadapnya. Mereka berhenti, menunggu untuk mendengar apa yang akan dikatakannya selanjutnya, tetapi Lena tidak tahu apa yang akan terjadi. Dia dari sisi yang telah mengusir mereka, setelah semua, sisi yang telah memerintahkan mereka untuk berbaris menuju kematian mereka. Dia bisa meminta maaf dan mengutuk dirinya sendiri semua yang dia inginkan, tetapi kata-kata itu tidak ada artinya bagi mereka sekarang. Jadi apa yang bisa dia katakan? Namun, kata-kata itu keluar dari bibirnya.

“Jangan tinggalkan aku …”

Lena menegang, tidak bisa memahami makna di balik kata-katanya sendiri. Apakah dia hanya memberitahu mereka untuk tidak meninggalkannya? Itu , dari semua hal? Dia tidak bisa mempercayai ketidakberdayaannya sendiri. Tapi mereka hanya menertawakan kata-katanya dengan lembut. Untuk pertama kalinya, dia merasa mereka benar-benar tersenyum padanya, seperti saudara kandung yang menyaksikan adik perempuan mereka mengamuk.

“Ah, rasanya cukup enak, mendengar itu.”

Raiden menyeringai, senyumnya dipenuhi dengan kekuatan dan kebanggaan seekor binatang buas di medan perang, yang hanya mengandalkan kekuatannya sendiri dan bantuan sekutunya.

“Betul. Kami tidak diusir. Kami bergerak maju, hingga mencapai tujuan akhir. ”

Fokus semua orang bergeser dari Lena dan menuju cakrawala, tatapan dan hati mereka sekali lagi terpaku pada tempat yang jauh itu. Napas Lena tersangkut di tenggorokannya. Emosi yang dia rasakan dari mereka bukanlah tekad atau ketenangan. Jika dia harus menggambarkannya, itulah yang dirasakan seseorang ketika menatap hamparan lautan yang jernih dan tak terbatas untuk pertama kalinya. Seperti anak-anak yang melihat ladang musim semi tanpa akhir, diberi tahu bahwa mereka bisa berlari sejauh yang mereka suka dan bermain selama yang mereka inginkan. Itu adalah kegembiraan tanpa akhir dan murni, sukacita yang tak bercela. Kegembiraan dan harapan yang tidak bisa diatasi.

Ah.

Saya tidak bisa menghentikan mereka. Tidak ada kata yang bisa saya katakan untuk membentuk rantai yang mengikat mereka kepada saya.

Karena bagi mereka, kebebasan berarti bisa memutuskan di mana Anda mati dan rela memilih untuk menempuh jalan itu. Mereka tahu betapa berharganya suatu hal dan betapa sulitnya untuk mencapainya.

Lena terdiam. Tidak ada kata-kata yang terucapkan. Merasa dia telah menerima perpisahan mereka, para prajurit muda melanjutkan perjalanan mereka. Tapi memperhatikan Lena menggigit bibirnya dengan frustrasi, tidak bisa menerima kenyataan, Shin berbalik ke arahnya dengan satu senyum terakhir. Itu tenang, yang dia lihat sekarang untuk pertama kalinya. Riang, lega, dan cerah.

“Kita pergi, Mayor.”

Dan kemudian Resonansi diam-diam ditutup. Lima blip menghilang dari radarnya. Mereka berada di luar jangkauan komandonya, dan catatan target Sensory Resonance mereka telah dihapus.

Dan dengan itu, saya tidak akan pernah bertemu mereka lagi …

Tetesan mengalir di pipinya. Satu demi satu, air mata mengalir tanpa jeda. Tidak dapat menahan rasa sakit yang muncul dari lubuk hatinya, Lena berbaring di dekat konsol dan mengangkat suaranya dengan ratapan sedih saat dia menangis.

Sebuah gambar besar, bendera pudar lima warna yang pudar, dengan warna-warna tersusun mundur dari kiri ke kanan, dicoret-coret di dinding kayu barak. Tidak, warnanya tidak hanya terbalik dari kanan ke kiri — bendera itu sendiri juga terbalik secara vertikal. Mungkin berdiri untuk penindasan, diskriminasi, intoleransi, kekejaman, dan vulgar. Di sampingnya ada gambar Saint Magnolia yang memegang rantai dan belenggu — di mana seharusnya pedang yang memotong tirani — tersenyum ketika dia mengurangi orang lain menjadi babi dan menginjak-injaknya.

Begitulah cara mereka melihat Republik. Jari-jari Lena yang tanpa cacat menelusuri gambar yang menghiasi kayu yang rusak dan berjumbai. Itu tampak tua, mungkin ditarik oleh Eighty-Six pertama kali ditugaskan untuk inibarak, sembilan tahun lalu. Republik sudah mati. Republik Lena dan warga sipil lainnya bangga dan percaya bahwa semuanya sudah lama mati. Itu tercabik-cabik dan ditinggalkan oleh warganya sendiri.

Lena memejamkan mata dan mendesah pelan. Pikirannya berkeliaran ke bocah yang pergi, bertanya-tanya apakah dia bisa mendengar suara Republik juga. Setelah semuanya berakhir, para komandannya menempatkannya di bawah tahanan rumah sampai mereka dapat memutuskan bagaimana menghadapinya, yang dia balas dengan naik angkutan yang membawanya ke pangkalan di mana skuadron Spearhead ditempatkan. Itu adalah transportasi yang sama yang mengumpulkan orang-orang yang ditakdirkan untuk dieksekusi. Lena praktis harus mengancam petugas yang takut-takut dan baik hati itu untuk membiarkannya masuk.

“… Kamu adalah Mayor Milizé, kan?”

Lena berbalik, tatapannya jatuh pada seorang anggota kru pemeliharaan yang tampak berusia lima puluhan. Itu Letnan Lev Aldrecht, kepala pemeliharaan pangkalan ini.

“Kudengar tentangmu dari anak nakal. Tidak pernah terpikir kau akan datang jauh-jauh ke sini … Kau seaneh yang mereka katakan. ”

Dia berbicara dengan suara yang dalam, sedikit serak saat dia menyentakkan dagunya ke arah barak.

“Bocah-bocah itu membersihkan kamar mereka sebelum pergi, tetapi masih ada beberapa barang mereka yang tertinggal. Anak-anak yang baru harus datang mengambil tempat mereka sedikit, tetapi merasa bebas untuk melihat-lihat sebelum itu, jika kamu mau. ”

“Terima kasih banyak. Maafkan saya mengganggu seperti ini; Kau pasti sibuk…”

“Heh, jangan biarkan itu mengganggu kamu. Kami telah melihat lebih banyak anak-anak pergi ke kematian mereka daripada yang bisa kita hitung, tetapi Alba yang datang untuk meratapi mereka pasti yang pertama. ”

Lena tiba-tiba menatap wajahnya yang keras dan kecokelatan.

“… Letnan Aldrecht. Apakah kamu…?”

Rambutnya tidak beruban karena usia. Itu rambut perak, diwarnai oleh minyak hitam.

“… sebuah Alba …?”

“…”

Aldrecht melepas kacamata hitamnya, memperlihatkan sepasang mata warna salju.

“Istri saya adalah seorang Colorata. Putri saya juga sangat mirip dengannya. Saya menolak untuk membiarkan mereka pergi sendirian, jadi saya mewarnai rambut saya dan pergi setelah mereka. Setelah itu, saya mengajukan diri ke sini untuk memulihkan hak-hak mereka, tapi … heh, itu tidak berhasil. Ketika saya sedang bekerja di sini … mereka berdua dikirim ke medan perang dan mati. ”

Dia menghela napas panjang, dalam dan kemudian menggaruk kepalanya sebelum membuka bibir untuk berbicara lagi.

“… Apakah Shin memberitahumu tentang kemampuannya?”

“Dia melakukan.”

“Itu akhirnya menjadi cerita yang cukup terkenal di sini di front timur … Jadi aku berjalan menghampirinya ketika dia diposting di sini. Ditanya apakah dia mendengar Legiun mencari suami atau ayah mereka yang menyebalkan. ”

“…”

“Saya pikir jika dia berkata ya, saya akan pergi dan membuat mereka membunuh saya … Tapi dia bilang dia tidak. Tidak ada Legion memanggil namaku di luar sana. Mendengar itu … saya pikir itu agak menyelamatkan saya. Gadis-gadisku tidak terjebak di medan perang bahkan setelah mati. Jadi ketika saya pergi ke sisi lain … mereka akan menungguku di sana. ”

Awak kapal tua itu tersenyum tipis. Itu adalah senyum sedih namun entah bagaimana lega. Tetapi ketika dia mengalihkan pandangannya ke timur, di mana medan perang menyebar sejauh mata memandang, satu-satunya kata untuk ekspresinya adalah kesepian .

“Aku selalu memberi tahu anak-anak di sini bahwa aku adalah seorang Alba sebelum mereka pergi misi Pengintaian Khusus mereka. Saya selalu mengatakan mereka memiliki hak untuk membenci kami dan dapat membunuh saya jika itu akan membuat mereka merasa lebih baik … Tapi tidak ada yang pernah membawa saya ke sana. Sama kali ini. Berkat itu, aku ditipu keluar dari hukuman lagi. ”

Dia hampir merasa seperti dia akan mengatakan dia telah ditinggalkan lagi. Oleh istri dan putrinya … dan anak-anak yang tak terhitung jumlahnya yang ia temui di sini sambil memperbaiki mesin mereka. Aldrecht mengenakan kacamata hitamnya lagi, seolah berusaha menekan sesuatu, berbisik, “Apa yang aku lakukan …?” Pada dirinya sendiri.

“Tidak ada waktu lotta tersisa … Jika kamu punya sesuatu untuk dilakukan di sana, lakukan dengan cepat.”

“Ya terima kasih banyak.”

Lena membungkuk hormat kepada Aldrecht dan memasuki barak melalui pintu di sisinya. Tempat itu tampak seperti telah dilempar bersama-sama dengan kayu bekas, abu-abu dan coklat menjadi warna dominan dari interior yang hambar dan tanpa hiasan. Koridor itu berderit ketika Lena berjalan melewatinya, permukaan dinding dan lantainya telah memutih karena debu yang menempel pada mereka selama bertahun-tahun. Kayunya punya perasaan kasar dan kasar. Dapur dan ruang makan keduanya dipenuhi minyak dan noda jelaga yang tidak bisa dibersihkan dari pembersihan. Itu sama sekali tidak higienis.

Kamar mandi adalah ruang basah, suram yang mengingatkan Lena tentang kamar gas yang dia lihat di film dokumenter. Sebuah massa hitam, menggeliat yang tidak bisa diidentifikasi Lena menggeliat di ujung ruangan. Tidak ada mesin cuci atau penyedot debu yang bisa ditemukan. Sebuah sapu dan pengki berdiri di ujung lorong dan papan bergerigi dan tempat cuci di halaman belakang barak berfungsi sebagai pengganti mereka yang tidak layak. Ini bukan cara bagi manusia yang beradab untuk hidup. Bahwa ini adalah jenis kehidupan yang sangat dibanggakan oleh negara yang memiliki praktik-praktik inovatif dan kemanusiaannya terhadap warga yang membuat Lena merasa malu.

Kamar Prosesor berada di lantai dua. Tangga mencicit sebagai protes ketika Lena naik. Kamar-kamar kecil dipenuhi dengan tempat tidur pipa dan lemari, warnanya memudar karena debu, kemunduran, dan paparan sinar matahari selama bertahun-tahun. Semua kamar dirapikan, dirampok petunjuk bahwa orang pernah tinggal di dalamnya. Tempat tidurnya dibuat dengan seprai dan sarung bantal yang baru dicuci, diam-diam menunggu kedatangan penghuni baru mereka.

Kamar yang paling jauh di lorong, termasuk yang terbesar, adalah milik kapten. Pintu yang tidak rata terbuka dengan deritan yang terdengar. Selain tempat tidur dan lemari pipa, billet ini juga dilengkapi dengan meja dan ruang terbuka kecil di mana sejumlah objek ditempatkan.

Sebuah gitar. Setumpuk kartu dan satu set permainan papan. Koleksi alat-alat kerajinan tangan. Majalah teka-teki silang kehilangan beberapa halaman, hanya menyisakan masalah yang belum terselesaikan. Buku sketsa, benar-benar kosong tanpa satu gambar pun tersisa. Keranjang penuh renda dan rajutanjarum, tanpa tanda-tanda item yang mereka gunakan untuk membuat. Papan dipaku ke dinding untuk membentuk rak darurat, ditumpuk dengan buku. Ada berbagai genre dan penulis, yang tidak memiliki wawasan tentang siapa yang mungkin memilikinya.

Ini mungkin telah disisihkan di sini sehingga mereka tidak akan dibuang, melestarikannya untuk digunakan oleh anggota pasukan berikutnya. Tetapi mereka telah menyingkirkan semua hal yang telah mereka buat sebelumnya, mengetahui bahwa mereka akan tetap dibuang.

Lena berpikir dia bisa mendengar para prajurit muda itu tertawa, setelah memilih untuk menjalani hidup mereka sepenuhnya tanpa meninggalkan satu kenang-kenangan pun. Tidak pernah menyerah pada keputusasaan, tidak pernah membiarkan kebencian menodai harga diri mereka. Mereka berdiri tegap dan kuat bahkan dalam menghadapi kekejaman yang mengancam untuk menghilangkan martabat mereka, dan hidup mereka berdiri sebagai contoh cemerlang tentang apa artinya menjadi manusia.

Lena berjalan ke rak buku, hanya untuk berhenti di tengah jalan. Seekor anak kucing hitam, dengan cipratan putih yang tidak melewati cakarnya, berdiri diam, seolah tak tahu apa-apa ke mana semua orang pergi. Di luar jendela, dia bisa mendengar suara tentara yang tampaknya baru saja mengembalikan foto mereka. Lena meraih buku-buku itu. Dia tidak berharap menemukan apa pun, tetapi setidaknya ingin melihat apa yang mereka baca. Dia mengeluarkan sebuah buku oleh seorang penulis yang dikenalinya dan mulai membolak-baliknya, ketika sesuatu menyelinap keluar dari halaman.

“Ah.”

Dia membungkuk untuk mengambil apa yang ternyata beberapa lembar kertas. Yang pertama adalah gambar: foto kelompok beberapa tokoh berdiri di depan sebuah bangunan. Dia menyadari bahwa bendera terbalik; itu barak ini. Awak pemeliharaan berdiri di sana, mengenakan pakaian terusan, di sebelah dua puluh empat anak laki-laki dan perempuan di usia remaja pertengahan hingga akhir.

“……!”

Lena mengerti bahkan tanpa penjelasan apa pun. Ini adalah anggota skuadron Spearhead-nya. Ini adalah Shin, Raiden, Theo, Kurena, dan Anju, dan semua orang yang telah meninggal, mungkin mengambil hari mereka ditugaskan di sini. Format gambar adalah sama dengan yang diambil untuk file personel Prosesor, dan fototermasuk semua orang, bahkan kru pemeliharaan. Terlalu kecil untuk melihat wajah-wajah di antara banyak figur yang berdiri di sana. Untuk suatu alasan, Scavenger model lama juga berdiri di samping mereka. Fido, dalam semua kemungkinan.

Itu adalah pertama kalinya dia melihat anggota pasukannya, tetapi kualitas buruk membuatnya sulit untuk membedakan fitur mereka. Mereka juga tidak berdiri dalam barisan, tetapi masing-masing mengambil posisi dan pose yang muncul secara alami ketika mereka melihat ke arah kamera. Tapi Lena tahu mereka tersenyum dengan tenang.

Lembar berikutnya adalah halaman dari memo pad, dengan pesan yang ditulis dengan tergesa-gesa dengan tulisan tangan maskulin.

Jika Anda benar-benar kesulitan menemukan ini, Anda benar-benar bodoh.

Dan kali ini, napasnya benar-benar tercekat di tenggorokannya.

Itu Raiden. Dan meskipun itu tidak mengatakan kepada siapa pesan itu ditujukan, Lena tahu dia telah menulisnya untuknya.

Perasaan itu saling menguntungkan, Raiden. Anda benar-benar kesulitan menulis ini dan meletakkannya di sini jika saya menemukannya.

Catatan berikutnya memiliki daftar nama yang disusun tidak rata. Tidak butuh banyak pemikiran untuk membedakan dia dimaksudkan untuk mencocokkannya dengan foto grup.

Saya menuliskan nama semua orang untuk Anda. Saya yakin Anda sedang menangis saat ini karena Anda tidak tahu siapa di antara kami yang mana.

Theo.

Jaga kucing. Mungkin juga, jika Anda bersikeras menjadi orang suci.

Kurena.

Kami masih belum memutuskan nama. Berikan yang lucu, oke, Mayor?

Anju.

Tangannya gemetar ketika dia memegang kertas itu. Perasaan membuncah di dadanya, mengancam akan meledak.

Mereka semua meninggalkan ini untukku. Meskipun aku tidak pernah bisa bertarung di sisi mereka. Meskipun aku tidak bisa menyelamatkan mereka. Meskipun semua yang bisa saya lakukan adalah menyemburkan omong kosong yang tidak berdaya dan idealis sambil berjalan sepanjang hidup mereka, mereka masih meninggalkan ini untuk saya …

Lembar kertas terakhir adalah Shin. Itu adalah satu baris, khas singkat, ditulis dalam tulisan tangannya yang rapi dan biasanya tampan.

Jika, suatu hari, Anda mencapai tujuan akhir kami, maukah Anda meninggalkan bunga?

Maksud surat itu jelas dan, pada saat yang sama, membawa makna lain. Kebebasan yang dicari Shin dan yang lainnya adalah kebebasan untuk menekan selama yang mereka bisa, sampai kematian akhirnya merenggut mereka. Dan Lena tidak akan pernah mencapai tujuan akhir mereka kecuali dia mengikuti jejak mereka. Dia juga harus berangkat untuk menjadi seseorang yang tidak pernah menyerah pada keputusasaan, yang tidak mengagungkan martabat manusia. Seseorang yang berjuang dan terus berjuang sampai hidupnya habis.

Pada akhirnya, dia percaya padanya.

Setetes air mata hangat mengalir di pipinya. Lena tersenyum meskipun kesedihan dan kesepian membanjiri hatinya.

Shin mengatakan Republik pasti akan jatuh. Bahwa keangkuhannya sendiri akan mengumumkan kehancurannya.

Itu mungkin memang takdir negara yang tak terhindarkan ini. Bahkan mungkin datang besok. Dan untuk alasan itulah, bertarung sampai saat terakhir. Jangan menyerah. Jangan pernah kehilangan keinginan untuk hidup. Tetap berdiri sampai saat terakhir. Hormati nilai-nilai yang harus diwakili oleh prajurit pemberani.

Berjuanglah. Sampai nasib itu sendiri menjadi lelah. Berjuanglah, sampai akhir.

Tidak ada negara yang akan menganggap kejahatan babi sebagai tindakan jahat.

Karena itu, jika Anda mendefinisikan seseorang yang berbicara bahasa yang berbeda, seseorang dengan warna yang berbeda, seseorang dari warisan yang berbeda sebagai babi dalam bentuk manusia, setiap penindasan, penganiayaan, atau kekejaman yang Anda lakukan pada mereka tidak akan pernah dianggap sebagai kejam atau tidak manusiawi.

Ketika kami percaya ini benar, ketika kami membiarkan ini terjadi, kehancuran Republik San Magnolia dimulai — dan saat itu tidak lagi terjadi.

—VLADILENA MILIZÉ, MEMOIRS

Comments

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *

Chapter List